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martes, 4 de julio de 2017

IX SUBIDA A LA CASICA DEL GUARDIA....que calor!!!

El pasado 11 de Junio se celebraba la novena edición de lo que se ha convertido ya en una clásica carrera para esta época en la comarca de Villena, y hasta aquí son muchos los que se desplazan de pueblos vecinos para disfrutar del recorrido y no tan vecinos.  El ambiente y ese estupendo avituallamiento final que incluye cerveza y refrescos fríos acompañados de una buena longaniza a la plancha y sobre todo una amena charla postcarrera con familiares y amigos del trail. Tras mi carrera en Zegama, tocaba ahora correr en casa, mi mujer también corría así que el jueves previo nos hicimos el último entreno antes de la carrera y todo parecía ir a las mil maravillas, quitando mis contínuas pérdidas de líquido sinovial en la rodilla derecha que no me dejaba del todo ni estar ni entrenar bien. Pero bueno se corre en casa y hay que participar si o sí.


Recogida de dorsales y alimentos solidarios antes de empezar la carrera.
La semana fué muy calurosa y el para el finde se preveía que la ola de calor siguiera dando guerra. La salida, a las 8:30 con el fin de mitigar un poco el efecto, así que a las 8:00 de la mañana ya estábamos dispuestos y tras unos cuantos saludos de rigor, a calentar nunca mejor dicho sobre la pista del polideportivo. Foto de rigor con mi nuevo club el Trail Villena y enseguida todos a la zona de meta para salir. No me gustó que tuvíeramos que esperar al favorito del la prueba para que se diera la salida, se retrasó unos 5 minutos y allí todos esperando, y lo que es peor la organización también. No se porque, pero si el favorito de la carrera llega tarde, pues llega tarde y ya está, pero en fin eso no empaña lo excepcional corredor que es este Andrés Micó, que lo mismo le dá que sea montaña que asfalto, es un superatleta y lo demuestra contínuamente.


Con mis compis de club antes del comienzo.

Sabía que venían a la carrera Esther Sánchez y Juande, grandes amigos y compañeros de muchas carreras pero no consigo verlos hasta que estamos ya esperando el disparo de salida. Los saludaré mas adelante y me propuse tras desearle mucha suerte a mi mujer a prepararme para la salida. Unos 450 mts., por la pista de atletismo a toda pastilla antes de salir vomitados por la puerta de detrás que da a la montaña. Se da la salida, el sol ya pega bien sobre nuestras cabezas, veo que sale la peña a una velocidad endiablada pero yo a lo mío. Me coloco tras Esther Sánchez y aprovecho para saludarla, mi mujer va un poquito detrás pero la oigo respirar, estás hecha una fiera y viene dispuesta a darlo todo.

Tras las primeras sendas, entre hierbajos secos y trazado polvoriento vamos en busca del primer escollo que sería la subida al Barranco Tuerto, sigo detrás de Esther y todos nos ponemos al poco de empezar en fila de a uno porque el Barranco se las trae, mas tarde deberíamos de bajar por este mismo barranco y es técnico como para no perder de vista donde apoyamos los pies. El sol sigue castigando el pescuezo inusualmente, todavía faltan 10 días para que oficialmente se declare el verano pero en aquella garganta el sofoco iba "in crescendo"!!!. Mi mujer ya se coloca detrás mía, y casi alcanzando el collado pasa adelante, viene a disputar y no está dispuesta a que Esther se le escape demasido. Una vez arriba, giro a la derecha y a crestear hasta la próxima bajada.

MI mujer detrás de Esther Sánchez, menuda valiente.
Y yo observando desde atrás con la idea de poder seguirla.

Por esta zona, que habitualmente se entrena mucho en Villena, mi mujer la llevo delante pero al rato de crestear y como si se aburriera y en una de las zonas mas técnicas, decide poner pies en polvorosa y como si abriera el DRS de un Fórmula1, según reza la Wiikipedia: con el propósito de reducir la carga aerodinámica del monoplaza y así aumentar su velocidad para facilitar los adelantamientos. Ella es una gran bajadora, para el poco tiempo que lleva corriendo ha desplegado una destreza increible en las bajadas técnicas. Yo la veo pero me quedo en mi sitio pensando que en la rambla la alcanzaré para intentar marcarle un poco los tiempos, aunque noto que hoy no tendré un buen día, me están adelantando corredores que habitualmente no los veo. La voy viendo mas adelante, yo no es que esté para tirar cohetes pero voy pensando en lo que queda de carrera, me cuesta en la subidas pero me veo cómodo en las bajadas y así llego al final donde esta el pantanto triangular, lugar donde se encuentra el primer avituallamiento. Allí mis paisanos ya me avisan que mi mujer ha pasado como alma que lleva el diablo.

Buena gente!!!, 1º Avituallamiento antes de la Rambla del Longa.
Mi mujer pasó mas calor que yo!!!
Aquí empecé a quedarme sin fuerzas, el calor me dejó muerto!!!

Me pongo manos a la obra, y nada mas pisar la rambla, mas conocida por rambla del Longa, me noto mas pesado que un collar de sandía, la verdad que pensé que era por el cambio de terreno pero el sol en mi pescuezo y a pesar de que todavía no eran ni las 9:15 de la mañana, me estaba chupando las fuerzas en un periquete. De repente, me tengo que poner a andar, no puedo ni con mi alma, apenas 5 kms. de carrera y estaba muerto del todo. Pensé que era un bajón de tensión, llego a pararme en las sombras y dejo pasar a mucha gente, muchos, en ese momento ya me desconecte de la carrera. Para colmo durante mi subida al mas puro estilo Calvario, me encontraba a los senderistas, que al conocerme se pitorreaban de mí diciéndome que mi mujer me estaba machacando. Francamente, para mi era un honor que mi mujer fuera en los puestos de cabeza, bastante tenía yo con salir de aquella terrible pájara que ya hacía tiempo que no me pasaba y ahora se le había "ocurrido" aparecer donde mejor lo quieres hacer.

Collado de la Minica de Los Colores, mi mujer sigue con su sonrisa.
Yo llego bastante mas tarde con pocas ganas y mas calor.
Pensé en abandonar, no me recuperaba y no cesaban de pasarme corredores, pero me dije que eso era lo mas cobarde por mi parte y decido acabar la carrera aunque ya sin prisa pero sin pausa. El gel que me tomé en los primeros síntomas me empieza hacer efecto llegando al collado de la Mina de los colores, y en la bajada larga y técnica a los depósitos de agua me voy recuperando aunque no del todo. Parece ser que en esta bajada hay muchos que se han perdido, faltaban cintas de marcaje, parece ser que alquien las quitó. Yo como entreno mucho por aquí, sinceramente ni me fijé y seguí el trazado correcto dando por hecho que estaba bien marcado. Paso por delante de Las Cruces, y me paro en el siguiente avituallamiento. Allí están mis amigos del Trail Promesas y compañeros de algunos entrenos, me ofrecen una cerveza bien fría y no dudo en parar a charrar con ellos y saborear aquella birra que me ayudo a subir la tensión y los ánimos.

Bajada al depósito del Agua!!! mi mujer tercera de la general en ese momento!!!
Empezando a recuperar sensaciones pero ya fuera de carrera....
2º avitu, 1ª Cerveza fresquita, Gracias Luis!!!
Pero todavía queda carrera, ahora toca cruzar la autovía y buscar entre un bosque de pinos la senda por el barranco que nos devuelve al collado de la Mina de los Colores, justo en este punto me encuentro a corredores perdidos que se han dado la vuelta, otros, sin querer y desde donde se perdieron mas arriba, han atajado y mucho, a mi me da lo mismo, pero al final en meta son muchos minutos. Siempre me queda el consuelo de que estaba haciendo el itinerario correcto. Esta subida de barranco es nueva de este año, a mi me gusta, es montaña pura y dura, pero a muchos corredores no les va este tipo de subidas. Iba tras mi "pajara" todavía tocado, pero aún así la disfruté. Casi llegando arriba, varios fotógrafos inmortalizaron como iba mi cuerpo con el calorazo a cuestas.

Subida del Barranco nuevo, mi mujer aquí ya iba cansadica.
y yo también...
Una vez arriba en el collado, recibo ánimos de mis amigos, pregunto por mi mujer y me comentan que va cuarta de las chicas, yo ni mas orgulloso contínuo con mi particular via crucis. Levanto la cabeza y miro el siguiente avituallamiento, allá arriba en las antenas de La Sierra de la Villa. Asombrosamente subo todo corriendo, ya el calor hace estragos y cuando llego allí veo un avituallamiento teatralizado compartido con gente de mi club el Trail Villena junto a amigos del Trail Promesas ataviados con bañadores fin de siglo, Barragán y Toni Selva, sombrillas y hamacas de playa. No me lo pienso dos veces, me siento en la hamaca a descansar un rato y me ofrecen otra cerveza bien fría de la cual, como no, no iba a rechazar, total ya estaba todo el pescado vendido. Tampoco quiero perder mas tiempo y contínuo la carrera, me queda un rato de cresteo y giro a derechas para buscar la bajada del Barranco Tuerto. En este avituallamiento me comentan que mi mujer sigue cuarta.

Compartiendo avit. y 2ª cerveza con mi compañero de club y los "bañistas fin de siglo
Al llegar al cruce donde se gira para buscar la bajada final, hay una carpa con sombra y pregunto a los que están allí por mi mujer, me dicen que por allí no ha pasado y me empiezo a preocupar. De las antenas hasta ese cruce solo habrán unos 800 mts., y veo difícil que se haya esfumado así como así. No le doy mas importancia y sigo corriendo, según mi Strava, pongo record personal en la bajada del barranco Tuerto, ¡Será por las dos cervezas¡, al final del barranco, un fotógrafo tumbado en el suelo vuelve a inmortalizar el calorazo que estaba ya cayendo. Enlazo con la senda que se dirige al polideportivo, queda muy poco, ahora ya corro sin parar, justo antes de entrar por la puerta del poli y en los últimos metros, alcanzo a un chico que conozco de los Cabratrail, no lo adelanto y decido entrar con él, brazos en alto. A unos metros de meta viene en mi busca mi mujer, quiere entrar en meta conmigo para la foto, sin embargo tengo la suerte que el fotógrafo oficial de Timerlap, no hace la foto, a saber porqué, se estaría rascando que también tiene derecho.

Saliendo del Barranco Tuerto y encarando los kms. finales.
Ya en meta mi mujer me comenta que antes de bajar el Barranco Tuerto se ha perdido, no encontraba la senda de bajada y casi se despeña en su intento de lograr seguir bajando hasta la senda. Aquí ya le ha pasado otra corredora, ha perdido tiempo en sus pesquisas a pesar de que se ha saltado la última bajada y tras varias incursiones suicidas ha conseguido llegar abajo y enlazar con la senda ya hasta la meta. Va magullada, ha tenido una caida leve contra unos arbustos y va toda como si se hubiera peleado con varios linces allá arriba. Pero bueno, sana y salva. Yo muy cabreado con mi carrera, me voy disparado al avituallamento, pillo otra cerveza y me siento en la sombra a maldecir mi mala suerte.

Mi mujer entrando a meta con nuestro buen amigo Manolo "El Sajeño"
Bajo la sombra, cerveza, refrescos, fruta y la plancha a todo lo que daba.
Esperando distendidamente la entrega de trofeos!!!!
Finalmente, la mala leche se va disipando entre tragos de cerveza y montaditos, saludando a unos y a otros, dentro de todo lo malo he llegado, en el puesto 102 de 200, y con el recorrido íntegro realizado, parar por la pájara en varias sombras de la rambla y tomarme una cerveza con los amigos en los avituallamientos, así que al fin y al cabo no está tan mal, pero bueno, no ha dejado de ser para mi una "no carrera". Saludos, ahora si, como Dios manda a Esther Sánchez y Juande y muchos amigos mas. Tras otras cuantas cervezas y longanizas a la plancha, tocaba ver subir al podium a mi mujer al menos como 1ª corredora general local, que está pero que muy bien y 5ª de la general. Y eso que se ha perdido!!!. Una crack. 

Juande, Esther, un servidor y mi compañero de club Paco Milan
Esther Sánchez con mi mujer, buena disputa en carrera.
Podium corredoras locales.

Mi próxima meta el Trail del Sobrarbe, llegaré?, no lo sé mi rodilla no me da confianza así que tras los siguentes entrenos decidiré que hacer, pero eso ya será otra historia...

jueves, 22 de junio de 2017

XVI ZEGAMA-AIZKORRI 2017..., no hay dos sin tres!!!

Zegama un sueño para todo corredor de montaña..., al menos todos deberíamos poder correrla al menos una vez, para eso es la mejor carrera de montaña del mundo no?. Llevaba 8 años probando suerte con el sorteo, no me tocó, y un alma caritativa tras mis quejas en Facebook, me llamo desde Zegama ofreciéndome un dorsal, era un concejal, que había visto poco antes como me irritó una vez mas no conseguir este preciado papelito!!!. Fué en 2015 y para allá, que me fuí. Estaba ya fastidiado con mi fascitis plantar y me planté en meta en 7:07 un tiempo modesto, pero que estubo bien peleado en mi estado de forma y sobre todo peleado con el barro.

Zegama es Zegama, ¿Quien no querría correr por aquí?
Me quedé tan maravillado que vuelvo a probar suerte en 2016, noveno año, quería resarcir mi honor y mejorar el tiempo, estaba seguro de que podía conseguirlo, pero nada, una vez mas y ya iban 9 veces no tuve suerte en el sorteo de marras. Y volví a probar en 2017 y por fín!!! y ahora si, sin "ayuda" y tras 10 años de sorteos me tocaba uno de los 225 dorsales que entre los 8700 que probaron suerte, es como si Charlize Theron, lanzara un beso al aire y me tocara a mí. Eso fué en Febrero, justo en el momento en que me estaba recuperando en el fisio de una lesión maldita, y distinta a la fascitis, una tendinosis cuadricipital de caballo que iba arrastrando y nunca mejor dicho. Así que si quería maquillar mi resultado tendría que ser, aprisa, vísteme despacio que tengo Zegama, y poco a poco salí del pozo y pude empezar a entrenar mas o menos serio a finales de marzo. Al principio muy pocos kms., y luego y a duras penas los suficientes para enfrentarme a mis carreras de "Calentamiento"... MAMOVA, dos semanas después, MIM, dos semanas después MONTCABRER y llego, justo, pero muy justo a la línea de salida, pero bueno había que intentarlo.

Todo un lujo que aparezca tu nombre en el periódico local de Zegama
Salgo para Zegama en compañia de mi mujer, Bárbara, ella como sabeis se ha convertido en una excelente corredora de montaña, y tras empaparse hace dos años del ambiente, este año también quería repetir. Llegamos a Zegama a la hora de comer, y nada mas bajar del coche la sensación de bochorno es insoportable, además con un alto grado de humedad, el salpicadero de mi coche marca 36ºC, increible, quien lo iba a decir, pero si, este año en la carrera íbamos a morder el polvo en lugar del barro. Tras comer en típico bocata de tortilla con una fresca cerveza,  y reencontrame con el gran Depa, nos dirijimos a Beasain, apenas a 9,5 kms., que es lo mas cerca donde he podido encontrar hotel, el Salbatoreh, un coqueto hotel perfecto para la ocasión.


Contentos de estar en Zegama?, no, lo siguiente!!!

El típico bocata de tortilla de patatas!!!
Con el gran Depa, siempre tan simpático!!!
36º C, a las cinco de la tarde, ¿Toros o Trail?

Tras acomodarnos, volvemos a zegama para la recogida del dorsal y la charla técnica. El ambiente es espectacular, saludo a muchos conocidos, Quim Farrero, el gran fotógrafo de la revista Trail, Ramón Ferrer el autor de uno de los mejores blogs de carreras de montaña, y si que es verdad que me extraño bastante no ver a los primeros espadas, cosa que no ocurrio en 2015 donde si pude salurdarlos y fotografiarme con ellos. Tras la charla, y el brindis con sidra de la tierra, cada mochuelo a su olivo, mientras iba a por el coche, escuchaba algunas suculentas ofertas económicas por mi dorsal, a modo de reventa, pero todo en un ambiente sano y de cachondeo, y realmente me daban penica aquellos corredores que habían ido a acompañar a algun amigo y que en ese momento hubieran dado lo que sea por tener un dorsal.

Este ya es mío, tras 10 años de sorteo!!!
Con el gran fotógrafo Quim Farrero (Revista Trail)
Charla técnica con un calor de aupa, abanicos improvisados con la hoja de ruta.
Ramón Ferrer (Monrasin), el mejor blog de Trailrunning para mi.

Ya en el hotel, nos hacemos un bocata mientras que vemos plácidamente la final de la copa del Rey, tranquilamente retozando y estirando en la cama, asombrosamente, tenemos que dormir con la ventana abierta del calor que hace, yo no dejo de sorprenderme y para mañana durante la carrera se prevee bochorno, nada de lluvia y si algo de viento en cotas alta. En la charla técnica ya nos dijeron que el cortavientos es obligatoria pero que vamos, sinceramente lo ibas a llevar para "pasearlo" así tal cual.

Me levanto a las 6:00 un mirlo y su dulcecansino canto ya se encarga de que no me quede dormido, el hotel por deferencia con mas corredores que allí estábamos alojados, se salta el protocolo este diá y en lugar de abrir el comedor a las 8:00 lo habre a las 6:30, así que puntualmente bajamos a desayunar tranquilamente, un suculento croissant crujiente, unas tostadas, un zumo natural de naranja y como no un buen café con leche, suficiente gasolina al menos para la primera hora y pico de carrera. Cojemos el coche y para Zegama que nos vamos, ya casi llegando hay una cola de 200 metros, gracias al pase especial para corredor que facilita la organización, no tenemos ningún problema en acceder al centro de la población para que los voluntarios nos redirijan a los puntos de aparcamiento, todo muy bien organizado. Este día, si no tienes el pase, no puedes acceder a Zegama y en que me las ví para aparcar, era antes de las 8:00 y casi que encuentro sitio.

Justo a esa hora mi mujer se sube al bus que fleta la organización para llevar a familiares y amigos a las inmediaciones de las zonas de acceso al avituallamiento de Sancti Spíritu, el autobús los deja en la última curva y ellos todavía tienen que subir y subir un buen rato, allí me esperará hasta que pase para darme ánimos. Yo mientres en el coche, me termino de poner los últimos tape, no estoy nervioso, he hecho los deberes, aunque la verdad tampoco tengo unas especiales ganas de correr. Llevo la rodilla derecha algo tocada, incluso con algo de líquido sinovial fuera y tengo mis dudas, así que estoy entre una mezcla de pasotismo y venganza por mejorar mi tiempo, aunque en lo mas hondo de mí se que no son las mejores condiciones para que tenga una carrera tranquila, sobre todo tendré que correr y mucho para llegar al corte del km.21 en Sancti Spiritu, que aunque dan 3:15 de tiempo, para los 1400+ que hay hasta allí no hay que dormirse. Y pensar que el ganador de la carrera hizo 3:45!!! que bestia parda!!!

El Aurresku, danza de honor en actos, como bodas, eventos, etc.
Primeros metros tras la salida, se puede comprobar el ambiente especial.

Tras dejar la bolsa en el guardarropa me dirijo al corralito de salida, no estoy nervioso, tampoco tengo unas especiales ganas de correr, estoy como en plan pasota, sabeedor que tengo un gran reto por delante y sabeedor que tampoco tengo ni la rodilla ni los entrenos para hacer grandes gestas. Como si mi subconsciente me dijera que con llegar voy apañado. Entre tanto ambiente la espera se pasa rápido, muchos protagonastas en primera línea y tras el baile típico vasco, el Aurresku, se da la salida a la carrera que como viene siendo habitual da una primera vuelta por el casco principal del pueblo para ya enfilar la famósa cuesta que nos subirá sin piedad hacia la cima de Bidarte el primer escollo que nos íbamos a encontrar. Pulsaciones a tope y yo superconcentrado, mucho público, muchas cámaras y mucho trabajo por delante.

Por ahí ando yo, entre tanta fiera suelta, ambiente espectacular.
Y que decir de este ambiente, las piernas van solas a pesar del costarrón
Primeras rampas, de subida, exigentes pero con alguna zona mas "comoda"
Por encima de nuestras cabezas, suenan las aspas del helicótpero, lo cual da mas épica a la gesta, mas que una carrera de montaña parecemos tropas subiendo uno de los acantalidos defendidos por hostiles alemanes el dia D en el desembarco de Normandía. Primeros exigentes kms., al tratarse de cuestas que van ganando desnivel positivo a las primeras de cambio y que ya hacen que la carrera se estire y bien. Tras varias fases de subir y baja por pistas, ahora sin barro, llego a Bidarte, zonas preciosas para correr y que nos harán subir y bajar para desembocar en el puente de metal a su paso por Ultzama (km.8,7) y que sirve para que no se corte la carretera que va a Zegama mientras dura la carrera. Bajo nuestros pies las planchas de metal retumban como si fuéramos ñus camino del Serengueti. Al final de la bajada nos dirijimos a uno de los pasos emblemáticos de la carrera, el comienzo de la subida hasta Atabarreta (km.13,5), aquí todavía mucho público "Aupa Miguel, aupa", los pelicos de punta y las manos a las rodillas para tirar de riñones y de orgullo por aquel precioso bosque en busca del próximo collado. 

Tras el paso por el puente metálico, las primeras cuestas a Otzaurte

Preciosas zonas entre bosque y pastizales hasta llegar Allarte.

Zonas finales de acceso al pico Aratz, duras y preciosas.

 Sigo subiendo ahora el objetivo siguiente es alcanzar Allarte (Km.14,8), zonas preciosas de hayedos donde la sombra de los árboles junto con el calor hacen un ambiente mágico pero exigente que te hace sudar y sudar, la hojarasca casi nos envuelve las zapatillas y lo que en 2015 era puro barro mezclazo con hojas se convierte ahora en toda una alfombra natural que amortigua las pisadas de los corredores. Esta zona engaña, tiene bajadas y subidas cortas que te revientan las piernas y solo son los paso previos a la subida final al Aratz (Km.16,1), uno de los 4 grandes que teníamos que subir. Solo el cambio de vegetación, la caliza y el viento te hacen ver que estamos llegando al collado final, donde llego en bastante buen estado, sujetándome el dorsal en el pecho para no perderlo y la gorra con la otras para que no salga disparada. Piso la alfombra de registro del chip y me encomiendo a una larga bajada hacia Sancti Spiritu (Km.19,6), una bajada que se hace larga y técnica, mas si cabe cuando tienes que mirar el reloj para ver si llegas a tiempo del corte que sin ser demasiado exigente no te puedes dormir. Quiero guardar rodillas pero no quiero perder la oportunidad de seguir en la carrera así que pongo una velocidad de crucero decente y tras pasar por el emblemático Paso de San Adrían, su érmita y un montón de público, llego con apenas 10 minutos de margen sobre el tiempo exigido al corte en el avituallamiento.

Zona final de los hayedos de subida al Aratz.
Cima del Aratz, un vendaval impresionante quiere mi dorsal o mi gorra.
Llego muy cansado, si algo tiene Zegama es que es bastante rompepiernas, así que decido avituallarme bien, aquí me encuentro a mi amiga Karmele, es de Zegama y corre que se las pela, ya en 2015 me gano por poco y esta vez lleva el mismo cámino. Nos animamos y decido salir, no quier perder tampoco mucho tiempo. Mi alegría es inmensa al ver que entre el público me sale una rubia guapa y me da un beso que me sabe al mejor gel de cafeína, es mi mujer!!!, yo pensaba que quizás habría bajado ya para el pueblo con el grupo del autobús pero ha decidido quedarse y esperarme. No veas que subidón, me hacía falta, sigo subiendo, no puedo correr, sale polvo debajo de mis zapatillas cosa rara en esta cuesta pero este año es lo que toca, todavía hay público pero quedan ya pocos, la mayoría ve pasar la primera hora de carrera y se va bajando poco a poco a la zona de meta o a casa, que es domingo y toca comer con la familia. Acostumbrado a ver tan poco público en las carreras normales, para mi es mas que suficiente, sobre todo cuando vuelves a oir "aupa Miguel, oso ondo, oso ondo, vamoooossss!!!, es bestial lo que transmite el aficionado vasco en esta carrera.

Paso por la Ermita de San Adrían, lugar histórico y con encanto.
Sacando cálculos, para ver si llego al corte un poco mas adelante.
Vista aerea de la calzada medieval tras pasar el Paso de San Adrián.
Vista desde lejos de la cuesta tras el avituallamiento de Sancti Spiritu.
Ya tenemos media carrera, ahora a por la otra mitad!!!

Una vez arriba del collado, y tragando saliba, empieza lo bueno, la larga subida al Aizkorri. Tras uno metros entre hayedos toca ya ir subiendo, entre rocas, esquivando aficionados que ya bajan de la cima tras animar a los primeros, yo aquí si que me noto vacío del todo y se me hace un auténtico calvario aquella subida a pesar de los infrucutosos intentos de ánimos de todos los que bajan, y es que mi fondo al llegar a esta carrera y tras el largo parón de la lesión ha sido apenas de 2 meses y alguna que otra carrera de calidad (MAMOVA, MIM). Todo llega en esta vida, incluso el Aizkorri, así que casi en la cima en los ultimos rampones ya estás viendo el ambiente de la cumbre y también la zona mas divertida par trepar, es espectacular, tanto el ambiente como el público que a pesar de no ser ni por asomo el que había aquí hace un par de horas sigue siendo para mí espectacular. Por fin hago cima, 4 horas justas, allí con un viento huracanado veo a retirados dentro de la Ermita del Santo Kristo, seguramente para que no se los lleve el aire que es de aupa, en 2015 aquí llegué con 3:35 así que mi intento de mejorar mi tiempo anterior se esfuma y entro en fase de intentar ser sub 7:30, ...para lo que hemos quedado pienso!!!.


Secuencia, de la bonita y larga subida al Aizkorri, dura pero espectacular.

Tres imágenes que muestra el aspecto en el punto mas alto de la carrera, Aizkorri.

Del Aizkorri Km., 22,1 al Aketeguí (antes Aitxuri) Km. 23,2 es un tramo de apenas un km., pero muy técnico, de los mas técnicos que conozco, con piedras como cuchillas, y tramos de rocas donde se te puede encajar la zapa y doblarte un tobillo o lo peor, la rodilla, todo esto sazonado con subida y bajada entre un viento huracanado que te arranca lágrimas de los ojos. Me cuesta 20 minutos!!!, el primero lo hizo en 8 y la primera chica Oiana Kortazar en 12, para que os hagais una idea. El caso es que me encanta y me noto que me voy recuperando de la buena pájara que me ha dado llegar el Aizkorri. Cuando crees que ya lo tienes hecho, ojo, es como subir un ochomil, no sabes si lo peor es subirlo o bajarlo y en este caso, se cumple la norma. La bajada del Aketeguí tiene miga, es muy empinada y con zonas de hierba, piedras y algunas calvas de tierra que en 2015 era barro, así que por mi agradecido, mis HOKA Mafate Speed 2, se está portando de maravilla y en un periquete me planto abajo, en el avituallamiento de Arbelar, mis rodillas se siguen portando, y yo ahora me encuentro fuerte y decido apretar para ver si consigo raspar minutillos a ese crono que he perdido en la subida.

Único momento fácil, del cresteo entre Aizkorri y Aketegui (Auxturi)
Cresteo por la ladera desde Aizkorri a Auxturi, apenas un 1km. pero tela!!!

Aritz Egea bajando de hacia Arbelar, la presencia de público a tope.
Parte final de la larga bajada a Arbelar, es otro tramo mas al comienzo.

Tras salir de Arbelar, viene una zona de las mas bonitas para correr, al menos para mi, y aunque soy mas de frío y niebla, reconozco que en esta parte me encontré cómodo y recorte tiempo, a pesar de que ni la sombra de esta parte ocultaba un creciente calor. Una zona de hayedos, rocas, saltos entre raices y curvas que hacía verdaderamente divertido estár ahí de protagonista de tu propia carrera. Voy rumbo de las campas de Oltze donde se encuentra el siguiente avituallamiento al cual llego con buenas sensaciones, y pido que que me echen un poco de Réflex en la rodilla. No quiero entretenerme demasiado y aprovechando mi estado de "forma" prefiero seguir corriendo, ahora toca seguir trotando para alcanzar las campas de Urbia (Km.28,5) a las que se llega corriendo entre pastizales, pero de vez en cuando toca esquivar ciertas zonas de rocas que te hacen andar, trotar, y bajar con algo de cuidado. Finalmente en la lejanía ya diviso Urbía, está repleta de público, es la hora de comer y hasta aquí se han acercado multitud de aficionados para hacer un pic-nic y de paso animar a los corredores, siguiente paso por la alfombra de control de chips y cada vez la meta mas cerca.

Mi mujer, también disfruto camino de vuelta a la zona de meta.

Salgo de Urbía, entre una fila de árboles veo en una ligera bajada el paso por un riachuelo y frente a mi lo que sería ya el ultimo bastión que asaltar, el Andraitz, veo a los corredores como puntitos de colores salpicando el verde manto de pastizal que forra toda la ladera, y troto lo que puedo hasta llegar a las primeras rampas que ya me obligan a andar. De nuevo recibo el ánimo de muchos corredores, toda la subida la hago andando, imposible a estas alturas de carrera subir por aquí corriendo, pero no para todos, Stian el vencedor subía por aquí como si nada, todo potencia. Una vez llego arriba (Km.30), saludos y mas saludos, en el collado el cresteo y primeros tramos de bajada algo técnicos, pero siempre te queda el pensar que prácticamente ya hasta Zegama es bajada, aunque no exactamente.

Ultimos tramos de subida al Andraitz, Km.30 todavía faltaban muchos Kms.
Aspecto de la bajada desde Andraitz, algo técnica hasta las primeras sendas.

Sigo bajando, esta parte es de senda ancha pero con trampa, recuerdo en 2015 lo que sufrí para intentar bajar estos tramos, llenos de barro con raices y curvas que se tragaban literalmente mis zapatillas, ahora sin barro eran menos arriesgados pero no menos técnicos, así que sin descuidarme demasiado, voy comiendo metros en bajada a un ritmo sostenible para si es posible llegar con buen tiempo a meta. Llego a Itzubiaga, de igual forma sigo corriendo entre el bosque precioso hasta Moano (Km.34,2), justo aquí me adelanta Karmele como una posesa, ve su puebla cerca y decide arriesgar ya dándolo todo. No la sigo, yo voy a mi marcha, tampoco estoy para tirar muchos cohetes. Me tomo mi último gel y decido correr todo lo posible y andar solo en algunas determinadas cuestas, como por ejemplo la que hay recien salido del avituallamiento de Moano, pero es corta y casi con todo lo que llevamos en el cuerpo ni le das importancia. Llego a Mondabide (km.35,8), en el avituallamiento hay un barreño con esponjas con agua nada limpia pero fresca, cojo una esponja de aquellas y me la estrujo por el pescuezo, necesito bajar la temperatura como si mi cuello fuera un reactor nuclear. Ahora voy a por el siguiente avituallamiento, Oazurtza (km.37,8), hasta llegar aquí he pisado el único barro de toda la carrera debido a pequeños regueros provenientes del desagüe de alguna fuente natural monte arriba, pero siempre corriendo entre bosques.


Avituallamientos de la parte final de carrera.
A partir de Oazurtza la senda se estrecha y se vuelve hacer algo mas técnica, vuelven a salir a flor de piel, piedras y raices, hay que llevar cuidado que a estas alturas las piernas ya no están frescas y la mente está pensando ya en cruzar la meta. Alcanzo las primeras casas del extraradio de Zegama, zonas que combinan, sendas cortas, con hormigón y algo de asfalto, oigo al fondo del valle al Speaker, lo tengo hecho voy a ser finisher. Dejo el asfalto y nos desvían a derechas por una bajada de hormigón empinado hacia abajo buscando el pueblo, llego a la zona donde horas antes mi mujer había cogido el bus, son las primeras vallas amarillas que te dirigen a la meta, ufff, que subidón de nuevo, no es un buen tiempo el que voy a hacer pero después de estar lesionado desde Julio y pasar un infierno y gastarme una pasta en fisios, sólo me queda una curva para la gloría. Ya estoy casi, mi mujer, sale de la ultima curva y me hace una preciosa foto, mi cara lo dice todo!!!. Meta una vez mas aquí me tienes, dos de dos, 7:25, discreto pero finisher al fin y al cabo. 554 corredores, 469 llegados a meta, 53 no lograron pasar el corte de Sancti Spiritu.

Última curva, satisfacción después de tantos meses lesionado.
Meta, 7:25 no he mejorado mi marca pero he llegado que no es poco.
Captura de pantalla de la television Vasca en mi entrada a meta.
Karmele, que hay que ver como corre oiga!!!

Nada mas cruzar la meta, con un sol de justicia, aparece mi mujer y me da un merecido recibimiento. Ella también forma parte de este reto, por su contínuo apoyo desde que me lesione, hayá por primeros de Julio en PirineosFit. Karmele, hace unos minutos que ha llegado, la felicito, siguen llegando corredores, cada uno una historia y un reto diferente pero unidos por la misma meta, y en realidad Zegama es diferente y por eso engancha tanto. Ahora me doy cuenta de lo enormemente privilegiado que soy al haber conseguido venir dos veces en tres años. Recogo mi bolsa de finisher, estupenda, huevos, aceite, embutido, sidra y miel, todo productos vascos. Me tomo la cerveza fresca de la llegada y me dirijo a las duchas, allí todavía habrá otro avituallamiento para ya una vez mas repuestos tras las ducha nos hagamos un buen bocata de chistorra, o volvamos a comer el queso de Idiazabal, con mas cerveza y de postre dulces con sidra casera.

Mis tiempos de paso por si quereis tener referencias "Diesel"
Se acabó Zegama, otro año, espero que no sea el último que tengo que vengarme.

Este año decidimos no volver a casa recien acabada la carrera, ya en 2015 lo hice y no quiero nombrar como llegué después de la maratón y otras 7 horitas de coche. Así que volvimos al hotel en Beasain, y al día siguiente fuimos a visitar la Playa de La Concha a San Sebastián que estaba a un pasito y ya para casa mas tranquilos y repuestos.

En la playa de La Concha en San Sebastián, con mi mujer, exprimiendo el viaje.

La rodilla se sigue portando bien, los tendones cuadricipitales están curados, el colágeno recuperado y haciendo su función, pero sigo teniendo en la rodilla derecha "algo" que me produce una ligera "bursitis" que no me deja tranquilo ¿menisco, rótula, ligamento?. Ahora toca descanso, y preparar con garantias el Gran Trail del Sobrarbe, pero eso ya será otra historia...